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肯尼亚旱灾或能缓解水勘探正进入新时代

发布时间:2019-06-10 09:45:22

肯尼亚旱灾或能缓解:水勘探正进入新时代

原标题:肯尼亚迎来“及时雨”

右图中地质学家Alain Gachet庆祝在肯尼亚Lotikipi盆地含水层发现丰富水资源。图片来源:RTI

肯尼亚西北部的炎热、少树区域的地下数十米处埋藏着宝藏:丰富的水资源。近日,一项新的水文地质调查——旨在缓解干旱国家旱情的联合国项目的一部分——的宣布,他们已经发现了5个深水层系统。这些系统含有足够的水量,可以使肯尼亚已知的水储备量增加17%。

若管理得当,这一发现可能会改变肯尼亚人在近几十年遭遇一系列严重干旱的状况。而这对致力于结合传统地质工具和前沿数码工具、在看似不起眼的地方发掘隐藏水资源的勘探者来说也是一个胜利。协助该项工作的法国公司——国际雷达技术(RTI)的负责人、地质学家Alain Gachet称,这些发掘方法代表着地下水探测的“一场革命”,“我们只是刚刚开始启动深层水资源的发掘”。

肯尼亚的寻水工作于去年开始,当时非洲之角的季节性降雨失败,庄稼和牲畜大量死亡,导致了影响肯尼亚、索马里、南苏丹和埃塞俄比亚等国几百万人口的粮食危机。作为回应,联合国教育、科学及文化组织(UNESCO)推出了非洲干旱减灾计划的地下水资源调查,以期通过寻找地下水供应来提供解决方案。

在过去,这样的勘探——将少量的精密科学与有根据的推测、强力钻探技术结合起来——是偶然事件。不过RTI和其他团队现在正在使用强大的计算机程序合并处理精确的地质知识和地基与空基观测传感器带来的大量数据。近年来,他们已经在苏丹达尔富尔地区和其他区域发现了地下水储备的迹象。

在肯尼亚,UNESCO聘请RTI在肯尼亚图尔卡纳县的一个调查中应用新工具,该县位于肯尼亚干旱的西北角落,占地3.6万平方公里,东邻图尔卡纳湖(充满水的洼地,属于东非大裂谷的一部分)。在东非大裂谷的各种断裂层之间,被称为地堑带的凹地会形成4000米深的充满沉积物的水槽。

Gachet称,这些水槽是主要的目标,因为它们是地下水的潜在存在区域。为了确认它们,RTI收集了传统的地质地图、水文数据、卫星图像和重力及地震勘探数据。然后他们还增加了可以检测土壤潮湿程度的商业卫星雷达图像。不过,表面物体——比如岩石和村落——会使图像模糊。因此,RTI发展了其专有的图像处理技术WATEX,可以“清除”障碍物,从而发现可以显示隐藏含水层的湿度迹象。“就像一个电台调谐器,你可以调整终结果形成一个WATEX地图。”Gachet说。

Gachet称,数据表明“在沙漠下面有大量的水”。终,WATEX帮助确认了5个可能的水层系统,每个都位于地面以下100多米处,总共含有至少2500亿立方米的水量。迄今为止,钻井已经确认了两个蓄水层,分别位于Lotikipi盆地和Lodwar盆地。的Lotikipi盆地的面积大约相当于美国罗德岛州的面积。

肯尼亚环境、水和自然资源部的内阁秘书Judi Wakhungu在9月11日UNESCO的一场会议上称,这些发现是“关键的科学突破”。“这个新发现的财富为图尔卡纳的人民以及整个国家打开了一扇通往更繁荣的未来的大门。

美国马里兰州约翰斯霍普金斯大学的水文气候学家Benjamin Zaitchik认为,在肯尼亚的发现证实了保留多颗地球遥感卫星的价值,这些卫星经常面临资金不足的挑战。这同时也是“一个私人公司可以使用政府资助的卫星来协助联合国实现人道主义目标的有力例证”。

接下来的难题是如何将水抽出。“在地表80米以下钻水的设备在肯尼亚是一个问题。”Gachet称。这一任务将落到外国政府和援助机构身上,从而资助所需的基础设施。

另一个迫在眉睫的挑战是管理资源。研究显示,肯尼亚和乌干达的降雨使水层充沛。不过更新率是缓慢的,这意味着两国需要配合以避免过度使用。

Gachet称,深层地下水资源可能存在于有着相似地质特点的其他区域。“我很确定我们将会在南苏丹发现深埋的水层。”他说,这些区域的地表水通常被寄生虫所污染。“我们可以沿着从叙利亚到莫桑比克的裂谷创造一些变化。我们的操作空间非常大。”

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稿源:人民

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